Relámpago del Catatumbo

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Los relámpagos del Catatumbo son un efecto natural único en el mundo que sólo ocurre aquí, en un lugar concreto de Venezuela. Cada noche, y todas las noches del año, miles de rayos iluminan la oscuridad en la desembocadura del rio Catatumbo, en la orilla sur de lago Maracaibo. El mejor lugar para observar este fenómeno es en el pueblito de Congo Mirador, una villa construida en el río, con palafitos (casas) sobre plataformas de madera. A Congo Mirador sólo se puede llegar en lancha desde otro pueblito pesquero llamado Puerto Concha, así que hasta allí intentaremos llegar de alguna manera.

Subimos en una van en Maracaibo que nos levará a Santa Bárbara, vamos 12 personas, más o menos cómodos… Todos son venezolanos y quieren hablar con nosotros, somos la atracción de momento y vamos todo el camino muy animados, pese a las innumerables pasos de control de policía y militares que, afortunadamente, IMG_0069_recortadasólo piden el pasaporte o nos dejan pasar echando un vistacillo por la ventana. Hay muchos más controles móviles que de costumbre, según nos comentan, que deben estar buscando a alguien armado es el creencia de nuestros acompañantes.

Mierda! Ya estábamos casi llegando!!, registro de equipajes!! Señor yo le abro lo que usted quiera pero intentemos no deshacer mucho la mochila, porque luego, no va a caber todo, será horrible volver a rehacerla. Esto qué es? le pregunta a Víctor: ‘Son tampones señor!’ La cara del guardia era de extrañeza total!! ‘Son para mi mujer’, tuvo que explicar… A Ruth le dice ‘llevan ustedes muchas medicinas no? Van bien preparados’ Si señor, mejor estar prevenido… Joooder!! Mira que intentamos que no revolvieran mucho, pero ahora no caben las cosas, nos han descolocado todo… El registro de todos los pasajeros lleva como una hora, pero salimos indemnes, con todos nuestros enseres (en ocasiones te quitan lo que más les guste) y sin mordida de por medio.

Llegamos tardísimo a Santa Bárbara, cerca de la 1 de la madrugada, una villa fantasma, nadie en sus calles, pero el hotel Bologna que nos han recomendado los chicos esta justo enfrente, tenemos que despertar a la chica de recepción para conseguir una habitación. Ningún lujo, pero tiene wify, suficiente! serán solo unas horas hasta agarrar otro bus a la mañana siguiente hasta Puerto Concha.

Listo, es prontito, vamos a la terminal en taxi y después de dejar las dos grandes mochilotas en un guardaequipajes muy suigeneri (de hecho es el señor de una tiendita de la terminal quien nos hace el favor de salvaguardar nuestras pertenencias, al no haber otro sitio oficial, presta el servicio), en seguida cogemos otra van a Concha.

IMG_0072_recortadaEn el puerto hay decenas de lanchas de pescadores cargando combustible unos y otros descargando cangrejos y otros pescados del fructífero banco que posee este río. Debemos atravesar el manglar y necesitamos que alguien nos lleve en lancha… Estáis todos locos?! Hoy quieren hacer el mes con nosotros, somos nuevamente los únicos turistas y nos piden 3000 bolívares por persona por llevarnos a Congo Mirador, como a unas dos horas en bote desde allí, con la gasolina a 0,01 USD por litro, es una salvajada por tan poco tiempo de trabajo y gasto. Se han puesto todos de acuerdo y allí nos veis, sin poder llegar a donde queríamos con ganas de darle un bocado a más de uno. Qué hacemos ahora? Víctor había leído que cerca se encontraba un parador turístico con posibilidad de pernoctar y desde allí también se ven los Relámpagos… Podemos intentarlo… volvamos a preguntar!! Un lanchero que sale hacia su casa nos dice que nos lleva al parador por 200. Dale!

IMG_0083_recortadaLlegamos al lugar y aquello está desértico… únicamente hay 2 muchachos que nos dicen que ahí no nos podemos quedar, resulta que son los guardas del lugar, pero cuando nos queremos dar cuenta nuestro lanchero se ha ido dejándonos allí: ‘Tendrán que irse en otra lancha que pase de regreso, este lugar sólo abre los fines de semana y días festivos, para comer y pasarel día, pero no se puede pernoctar, todos en el pueblo lo saben y deberian habérselo comunicado…’

IMG_0119_recortadaTras una regañina, unas cuantas palabras autoritarias y 4 lanchas que pasan de largo haciendo oídos sordos a nuestras llamadas, silvidos y señales, los policías se relajan, anocheciendo el ambiente se torna distendido: ‘Se tendrán que quedar a dormir, pueden usar una de nuestras camas, la otra la compartiremos nosotros’.

IMG_0128_recortadaHa oscurecido y entre charla, chistes y anecdotas con los guardias aparecen los deseados RELAMPAGOS DEL CATATUMBO, allá a lo lejos los rayos se suceden uno tras otro iluminando el horizonte, las nuves ocultan la visión de algunos refulgiendo cual luciérnagas… varias decena de intentos de Rayo del Catatumboobtener una instantánea después, desistimos, no hay quien la saque el dichoso relámpago en buenas condiciones, mejor hacer unas fotos de luces con nuestra linterna, los chavales quedan alucinados y se animan a hacerse alguna ¿Con un corazón para regalarsela a la esposa?… aquí dejamos una muestra obtenida de internet de los rayos que vimos, es lo mejor para mostrar su belleza…

A las 4:30 de la mañana las lanchas empiezan a pasar a toda velocidad, despertandonos con sus potentes motores yamaha… gracias a las mosquiteras no hemos muerto víctimas de las picaduras de los millones de insectos que se agolpan en esta zona, pero la noche ha sido movidita, frío, viento y un colchón fino de espuma sobre el solado no son la mejor combinación para dormir. Aun así agradecemos enormemente la gentileza de estos chicos que incluso nos ofrecieron parte de su escasa cena para que comieramos algo.

IMG_0105_recortadaDe nuevo los lancheros pasan de nosotros, llevamos varias horas intentando que alguien nos recoja, esto parece más difícil que salir del Desierto de la Tatacoa… son la 10 de la mañana cuando, de milagro, unos pescadores paran y nos llevan a puerto… Los muchachos vienen en la siguiente, compartimos datos de contacto con ellos e intentamos agradecerles la ayuda comprando algo para ellos, pero insisten en que lo pasaron muy bien y no nos permiten hacerles ningún regalo. Gracias amigos, fue una noche estupenda!!

Nuestro objetivo ha sido cumplido, ya no tenemos más que hacer en este pueblo de pescadores anodinos y timadores… ponemos rumbo a las frías tierras de Merida, las montañas serán nuestra próxima parada.

 

 Como llegar, Consejos y Precios :

 

  • El mejor lugar para ver el Relámpago del Catatumbo es en el pueblo de Congo Mirador, allí solo se puede llegar en bote desde Puerto Concha (2 horas). El precio justo son unos 500 bolívares por persona.
  • Minivan (carrito por puestos) de Santa Barbara a Puerto Concha : 25 bolivares p/p
  • Minivan (carrito por puestos) de Maracaibo a Santa Barbara 400 bolívares (7 horas)
  • Cena de camino a santa barbara, dos superhamburguesas 120 bolívares
  • Hotel Bologna en Santa Barbara 500 bolívares
  • Las excursiones al Relámpago del Catatumbo también se pueden contratar en Mérida. Un tour de 2 días y una noche, durmiendo en Congo Mirador son unos 7.000 bolívares ( aprox. 110USD)
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